Un grizzly sauvage s’approche d’un campeur qui profite de la vue et s’assied juste à côté de lui.

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Les photographes animaliers passent beaucoup de temps à chercher la photo parfaite. Ils peuvent passer des années et dépenser des milliers de dollars pour trouver la meilleure photo de leur carrière. Cela demande beaucoup de patience et aussi beaucoup de chance.

C’est la combinaison de ces deux éléments qui a conduit le photographe Drew Hamilton à un moment incroyable avec un grizzly. Drew Hamilton était en train d’enregistrer un troupeau d’ours bruns pêchant dans les rapides d’un sanctuaire en Alaska. Le photographe campait le long d’une section du McNeil River State Game Sanctuary and Refuge en Alaska lorsqu’il a été surpris par un énorme ours brun qui s’est approché de lui.

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Le sanctuaire possède l’une des plus grandes congrégations d’ours bruns au monde. Cela le rend assez célèbre pour ses observations. Le statut de refuge pour le gibier lui a été accordé en 1967, puis il a été étendu pour couvrir une superficie totale de 200 miles carrés en 1993, dans le but unique de maintenir une population d’ours bruns saine, dynamique et sauvage, à l’abri de toute interférence humaine.

Afin de limiter l’impact humain sur la vie sauvage à l’intérieur des frontières du sanctuaire et du refuge McNeil, ils ont mis au point un système permettant à un nombre limité de personnes d’observer les ours en personne. Chaque année, pas plus de 10 personnes sont sélectionnées via une loterie aléatoire pour être dotées d’un permis d’accès au sanctuaire.

Même dans ce cas, vous ne pouvez observer les ours que sous une surveillance stricte, et seulement à partir de points d’observation prédéterminés. Sachant à quel point il est rare de pouvoir se tenir dans le refuge en présence d’ours, l’expérience d’Hamilton est d’autant plus inspirante.

Au moment où la vidéo a été enregistrée en 2014, Hamilton était un technicien du ministère de la chasse et de la pêche de l’Alaska, et avait donc accès au sanctuaire de la rivière McNeil ce printemps-là pour photographier les grizzlis en train de se régaler de saumon. Pendant qu’il filmait, un grizzly géant est entré dans le camp d’Hamilton.

De toute évidence, l’ours venait de se réveiller d’une sieste, car il a laissé échapper un énorme bâillement en regardant la rive du fleuve. Hamilton était tellement enchanté par la vue des ours pêchant dans la rivière qu’il a failli ne pas remarquer qu’il avait gagné un compagnon endormi. Alors que l’ours hébété fixe l’eau, il regarde Hamilton et son appareil photo avec un contentement total et absolu.

On a même presque l’impression que le grand ours sourit à un moment donné. Il a décidé de s’asseoir juste à côté de la chaise de camping de Drew, et de le regarder droit dans les yeux.

Pour n’importe qui d’autre sur terre, cette rencontre aurait pu être totalement terrifiante. Mais Hamilton a pris sa caméra à la place. Il a passé les 12 dernières années à traquer et à photographier la faune de l’Alaska, il ne pouvait donc pas laisser passer sa chance.

Après avoir passé quelques minutes avec Hamilton, l’ours a semblé réaliser qu’il avait d’autres endroits où aller. A savoir, il avait un rendez-vous pour déjeuner avec ses amis dans la rivière voisine. Hamilton a pu filmer son ami grizzly en train de chasser pour son repas du matin, ce qui a ajouté une autre couche incroyable à son expérience. C’est un moment dont Hamilton se souviendra à jamais!

Si vous voulez voir Hamilton et l’ours, regardez la vidéo ci-dessous !

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