Un pompier adopte un chat qu’il a aidé à sauver de l’incendie du refuge pour animaux d’Orlando

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La Pet Alliance of Greater Orlando travaille sans relâche depuis l’incendie qui a détruit son établissement d’Orlando il y a moins d’une semaine. Au départ, on pensait que 23 chats ou plus avaient péri dans l’incendie, mais grâce aux secouristes et à la capacité des félins à se cacher, le nombre de chats décédés s’élève à 13, et quatre sont toujours portés disparus.

Une fois que l’incendie a été éteint et que tous les animaux sauvés ou évacués ont pu être comptés, le personnel du refuge et les premiers intervenants ont sauvé 45 chats et 26 chiens. Selon Pet Alliance, environ 150 animaux se trouvaient dans des foyers d’accueil au moment de l’incendie.

Bien que ce soit un soulagement que tant de ces animaux aient été sauvés, le refuge pleure la perte des 13 chats et espère aussi pouvoir piéger les quatre manquants. De plus, l’établissement d’Orlando a été considéré comme une perte totale. Mais maintenant, il y a des rayons d’espoir qui brillent à travers les nuages sombres de cette tragédie. L’une de ces lueurs est due au pompier Brett Maneri et à son nouveau meilleur ami, le chat Mia.

La tragédie mène à l’amour

Brett Maneri, pompier du County d’Orange, était sur place la nuit de l’incendie, l’un des nombreux premiers intervenants à essayer de naviguer dans le labyrinthe de l’installation.

 

«Il y a plusieurs entrées et sorties pour cet endroit, et plusieurs bâtiments reliés par de petits corridors», a expliqué Steve Sherrill, des pompiers du County Orange, au Orlando Sentinel. «Il y a des chenils derrière et des murs en béton qui menaient parfois à un cul-de-sac, ce qui constituait un peu un obstacle.»

Alors que l’horloge tournait vers le lendemain, Brett faisait partie des équipes qui cherchaient des survivants dans le bâtiment. Ils ont trouvé trois chats, Brett partageant avec WFTV, «Une enceinte, Mia, et une autre.»

Mia, un tabby gris et orange dilué, se cachait derrière un appartement pour chats, et quand Brett l’a ramassée, «c’était juste ça».

«C’était une amoureuse. Je pouvais dire qu’elle était si effrayée et timide», a déclaré Brett. «Je suis en quelque sorte tombé amoureux d’elle.»

Mia est allée avec le reste des évacués et des survivants au site de Pet Alliance à Sanford. Mais elle restait dans les pensées de Brett. Dès qu’il a eu fini son service, il s’y est rendu et a signé les papiers d’adoption.

«Je suis venu directement ici, et maintenant elle rentre à la maison avec moi», a dit Brett, avec un sourire. «C’est un incendie qui n’arrive qu’une fois dans une vie. Ça nous brise le cœur d’arriver sur les lieux et de savoir ce que c’est… notre objectif était de fouiller tous les coins pour en trouver au moins un.»

Plus de rayons de joie

Pet Alliance a déjà commencé à essayer de reprendre ses activités, en organisant un événement d’adoption quelques jours seulement après l’incendie qui a ravagé leur mission.

«Tous les chiens qui ont été emmenés là-bas ont été adoptés et nous avons également eu des personnes qui ont adopté des animaux à notre site de Stanford, et j’ai entendu dire que 50 animaux ont été adoptés hier, donc les gens viennent certainement nous aider à sortir certains de ces animaux du refuge», a déclaré Kathy Rodgers, directrice du développement de Pet Alliance, à WFTV.

Le voyage vers la reconstruction et le rétablissement est en bonne voie, grâce au personnel et aux bénévoles de Pet Alliance. Mais leur mission ne pourrait se poursuivre sans le soutien massif de la communauté et des amis des animaux dans tout le pays. Pet Alliance est également reconnaissante pour chaque soutien.

La collecte de fonds et les dons en espèces ont déjà dépassé les 500 000 dollars, tandis que les dons de nourriture arrivent par camions entiers. En fait, Pet Alliance est tellement débordée qu’elle a dû interrompre les dons physiques. Si vous souhaitez aider, consultez la page des dons de la Pet Alliance of Greater Orlando.

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