Un animal rare, le «lapin magique», aperçu pour la première fois en 20 ans

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Cette créature extrêmement mignonne, appelée Ili pika, a été repérée pour la première fois en 20 ans. Il s’agit également de l’un des mammifères les plus rares et les plus menacés au monde. En raison de la rareté de l’espèce, les scientifiques en savent très peu sur elle. Ces adorables «ours en peluche» sont des parents éloignés des lapins, ce qui explique leurs longues oreilles qui vous laissent vous demander quel genre d’espèce vous êtes en train de voir.

L’Ili Pika a été découvert pour la première fois en 1983 dans la chaîne de montagnes Tianshan, située dans le nord-ouest de la Chine. Après deux décennies, un défenseur de l’environnement nommé Li Weidong a découvert et capturé cette créature timide avec une caméra.

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Malheureusement, selon M. Li Weidong, le nombre d’espèces a diminué de près de 70 % depuis le début des années 80, et il reste moins de 1 000 individus à l’état sauvage. Lui et ses bénévoles appellent affectueusement cette superbe espèce le «lapin magique». Ils soupçonnent que ses populations pourraient être en déclin en raison du réchauffement climatique.

Li Weidong a déclaré à CNN: «J’ai découvert cette espèce et j’ai vu qu’elle était en danger. S’il disparaît sous mes yeux, je me sentirai tellement coupable.»

En voyant que personne n’est prêt à aider ces adorables petites créatures, Li a décidé de faire quelque chose pour les aider. En 2014, il a organisé une équipe de 20 bénévoles dans sa tentative de retrouver l’animal mignon afin d’établir son nombre et d’aider à conserver cette espèce en voie de disparition.

Weidong a pris une retraite anticipée pour étudier les créatures, mais à près de 60 ans, il ne pourra pas faire de randonnée dans les montagnes traîtresses du Tianshan pendant longtemps. «J’ai presque 60 ans, et bientôt je ne pourrai plus escalader les monts Tianshan. J’espère donc vraiment qu’une organisation fera en sorte que des personnes étudient et protègent l’Ili Pika», a ajouté le défenseur de l’environnement.

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