J’ai adopté un enfant de 17 ans en famille d’accueil parce que tous les enfants en valent la peine, même les «vieux».

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J’ai commencé les démarches pour obtenir une licence de parent d’accueil en janvier 2017. Je voulais être maman, et j’étais fatiguée d’attendre que le bon mari me le rende. Je me suis dit que je serais famille d’accueil pendant plusieurs années, que j’aiderais à réunir certaines familles et que je pourrais peut-être finir par dire oui à «pour toujours».

Huit mois plus tard, le 30 août 2017, j’ai reçu un courriel disant que j’étais finalement approuvée, et oh au fait … il y avait cet ensemble de frères et sœurs.

Du jour au lendemain, je suis devenue une maman pour la première fois d’un nouveau-né, d’un enfant d’un an et d’un enfant de deux ans. C’était terrifiant, mais aussi tout ce que j’avais imaginé et plus encore.

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Au cours des trois années suivantes, j’ai été amenée à accueillir 16 enfants, en plus d’aider certaines familles locales à offrir un répit à leurs enfants. J’ai vécu ma première et (jusqu’à présent) unique réunification trois jours avant Noël 2018. C’était incroyable et j’attends avec impatience le jour où je le vivrai à nouveau.

 

En janvier 2019, j’ai reçu l’appel pour mon fils désormais éternel.

Sa mère, malheureusement, avait une longue histoire avec l’État, donc quand j’ai reçu l’appel, ils ont dit directement qu’il finirait presque certainement en adoption. Nerveuse mais excitée, j’ai dit oui. Ses premiers jours ont été difficiles. J’avais deux autres garçons plutôt turbulents que j’adorais, mais ils n’étaient pas de tout repos. Tiny (comme nous l’appelons) a passé un certain temps à l’unité de soins intensifs néonatals et était si petit lorsqu’il est arrivé chez nous, d’où son surnom. Il a beaucoup lutté au cours de ces premiers jours. Sevrages, problèmes d’alimentation, problèmes de prise de poids — chaque jour était un combat pour rester en bonne santé. Il s’en est sorti comme le champion absolu qu’il est.

Au début, il n’avait que quelques visites avec sa mère et c’était tout.

Parfois, on avait l’impression qu’il n’était pas pris en charge du tout, et pourtant cela semblait prendre une éternité avant d’arriver au jour de l’adoption. On pourrait penser que le fait de ne pas avoir de famille rendrait le processus plus facile, mais en fait, c’était dix fois plus difficile. Il y avait une tonne de formalités légales à remplir pour s’assurer que le cabinet fasse preuve de diligence raisonnable en essayant de trouver ses parents. Puis, bien sûr, le COVID-19 est arrivé et a tout arrêté pendant des mois.

Le 18 juin, nous avons finalement eu notre journée au tribunal.

En 15 minutes, ce que sa collaboratrice a appelé l’audience la plus courte à laquelle elle ait jamais assisté, le juge a accordé l’annulation des droits parentaux, un moment qui était à la fois déchirant et tout ce que nous avions passé l’année dernière à attendre. Nous étions enfin officiellement en route vers l’adoption ! Trois petits mois plus tard, nous y sommes arrivés. Tiny était maintenant Thomas Holstein.

Akyra, ou Okra comme nous l’appelons, a par contre été une surprise totale.

J’ai reçu l’appel le 9 mars 2019 de mon assistante sociale préférée.

 

Elle m’a dit : » Je sais que tu ne fais pas d’ados, mais j’ai cette fille. Elle est géniale, elle et sa famille d’accueil actuelle ont juste besoin d’une pause. Pourquoi pas juste pour le week-end ?»

 

Je voulais aider, alors j’ai dit oui et elle a tout de suite accroché.

Les petits enfants l’adoraient, ils l’appelaient leur grande amie. J’ai adoré avoir autour de moi quelqu’un qui partageait mon amour de Twilight et de la grasse matinée. J’ai fait du répit pour elle plusieurs fois au cours des mois suivants.

À l’automne, elle est venue chez moi temporairement pendant environ une semaine lorsque sa famille d’accueil a donné son préavis.

Je n’étais pas prête à dire oui. Avec le recul, je déteste cela, mais à l’époque, j’avais cinq enfants de moins de cinq ans. Je pensais simplement qu’elle méritait mieux qu’une mère célibataire au budget serré dont la maison déborde de petits enfants. Ils ont fini par lui trouver un placement à long terme qui l’a vraiment enthousiasmée.

En mars 2020, presque exactement un an après ce premier appel, j’en ai reçu un autre.

Un répit, juste pour le week-end. Encore une fois. Je venais juste d’accueillir un frère ou une sœur nouveau-né, me laissant avec six enfants de moins de six ans, mais je ne pouvais pas dire non. Elle n’avait pas d’autre endroit où aller et elle faisait partie de notre famille à ce moment-là. Le répit s’est rapidement transformé en un placement temporaire jusqu’à ce qu’ils puissent trouver un endroit à long terme.

 

Puis elle a demandé à rester jusqu’à ce qu’elle devienne adulte. Elle ne voulait pas être adoptée à ce moment-là, trop de déceptions. Elle ne voulait pas non plus avoir à déménager à nouveau.

 

Nous avons donc décidé qu’elle resterait avec moi jusqu’à ce qu’elle obtienne son diplôme, dans un an environ, puis qu’elle entrerait dans un programme de vie autonome, un programme extraordinaire mis en place par notre État.

Il permet aux adolescents qui vont quitter le foyer de choisir de s’engager à nouveau avec le cabinet jusqu’à ce qu’ils aient 22 ans. Ils obtiennent un logement, une allocation, des mentors, de l’aide pour le travail, l’école, etc. En gros, cela leur permet d’avoir une transition lente et guidée vers l’âge adulte au lieu d’être obligés de se débrouiller seuls à 18 ans.

 

Quelques mois plus tard, alors que nous plaisantions sur son avenir, elle a dit : «As-tu déjà pensé à adopter un adolescent ?».

Et le reste appartient à l’histoire. 189 jours après être venus me voir pour la dernière fois, nous nous sommes dit pour toujours. On a même réussi à nous caser trois jours avant ses 17 ans, son seul souhait étant de ne pas avoir à passer un autre anniversaire dans le système.

Quelques semaines se sont écoulées depuis et, pour être honnête, cela ne semble toujours pas réel pour moi ou pour elle.

Récemment, elle a été invitée à faire un voyage hors de l’État avec l’un de ses amis. J’ai dit oui et elle m’a rapidement rappelé que nous devions appeler son assistante sociale pour faire approuver l’invitation. Puis elle a souri.

 

Elle a dit : «C’est vrai. Tu es ma mère maintenant. Nous n’aurons plus jamais à demander la permission à qui que ce soit.»

 

Plus de dix ans dans le système. Vingt-quatre placements en famille d’accueil.

Si notre histoire sert à quelque chose, j’espère qu’elle incitera plus de gens à ouvrir leur foyer à l’accueil. Vous n’avez pas besoin de tout avoir. Dieu sait que ce n’était pas mon cas. Si j’avais attendu le «bon moment», j’aurais raté mes enfants. Je vous promets qu’il y a des enfants dans votre communauté en ce moment même qui ont besoin d’un endroit sûr où se poser et ils ne vont pas se soucier du fait que vous avez un budget limité, une petite maison, que vous n’êtes pas marié ou que vous essayez encore de comprendre toute cette histoire de parent. Ils ont besoin de familles volontaires, pas de familles parfaites.

Dites oui aux enfants plus âgés.

Vous allez entendre des histoires d’horreur et je ne vous mentirai pas : tout n’est pas rose et ensoleillé. Mais laissez-moi vous dire à quel point ces roses sentent bon quand vous devez grimper dans les tranchées pour les atteindre. Chaque enfant mérite une famille. Chacun d’entre eux. Même ceux qui insistent qu’ils ne le font pas parce qu’ils sont presque adultes. Surtout eux.

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